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  • Foto del escritorDaniel Jiménez

Reino Unido Prohíbe las toallitas húmedas que contienen plástico

Actualizado: 3 may

El Gobierno del Reino Unido ha confirmado hoy sus planes de introducir una legislación líder en el mundo destinada a prohibir la venta y el suministro de toallitas húmedas que contengan plástico. Este anuncio, coincidiendo con el Día de la Tierra, marca un paso significativo en los esfuerzos para combatir la contaminación plástica y proteger los ecosistemas acuáticos y terrestres en todo el país.



El Reino Unido implementará una legislación que prohíbe las toallitas húmedas que contienen plástico
El Reino Unido implementará una legislación que prohíbe las toallitas húmedas que contienen plástico

Implicaciones de la nueva legislación


A partir del verano de 2024, se espera que esta legislación entre en vigor en Inglaterra, con implementaciones similares en Irlanda del Norte, Escocia y Gales para el otoño. La legislación, que se introducirá a través de legislación secundaria en virtud de la Ley de Protección Ambiental de 1990, obtuvo un apoyo abrumador durante el proceso de consulta pública: el 95% de los encuestados estuvo de acuerdo o totalmente de acuerdo con la propuesta.


Impacto ambiental de las toallitas que contienen plástico


Las toallitas húmedas, muy utilizadas para la higiene personal y la limpieza general, suelen contener plásticos que, al degradarse, se convierten en microplásticos. Estos restos suponen un daño especial ya que no sólo contaminan las masas de agua sino que también representan una amenaza directa para la vida silvestre y los ecosistemas marinos. Las investigaciones indican que estos microplásticos pueden acumular contaminantes biológicos y químicos, aumentando los riesgos para la salud humana y animal.


Medidas complementarias y período de transición


Para facilitar la transición hacia productos sin plástico, el gobierno ha establecido un período de transición de 18 meses, lo que permite a las empresas adaptarse a las nuevas regulaciones sin incluir la fabricación de estos productos, similar a otras prohibiciones recientes de plástico de un solo uso. Sin embargo, el gobierno continúa alentando a los fabricantes a eliminar por completo los plásticos de sus productos de toallitas húmedas.


Apoyo del Sector Comercial


Los principales minoristas como Boots y Aldi ya han eliminado de sus estantes las toallitas que contienen plástico, una medida que ha sido recibida positivamente por sus clientes. Estas empresas apoyan la nueva legislación, destacando su impacto positivo en el medio ambiente y reforzando su compromiso con la sostenibilidad


Excepciones y medidas futuras


El gobierno ha delineado algunas excepciones en la ley para garantizar que las toallitas que contienen plástico sigan estando disponibles cuando no existen alternativas viables, como para usos médicos y desinfectantes. Sin embargo, estas excepciones se revisarán periódicamente para garantizar que no se conviertan en un vacío legal para eludir la regulación.


Conclusión


Esta legislación no es sólo un reflejo de la voluntad política de liderar la lucha contra la contaminación plástica, sino también un paso crucial hacia la protección y preservación de los recursos naturales y la biodiversidad del Reino Unido. Con iniciativas adicionales como mayores multas para las empresas que contaminan las vías fluviales y programas destinados a mejorar la infraestructura hídrica, el Reino Unido se está estableciendo como líder mundial en protección ambiental y sostenibilidad.


Esta legislación promete servir como modelo para otros países que buscan mitigar los impactos de los plásticos en el medio ambiente, sentando un precedente importante en la regulación de los productos de consumo cotidiano en el contexto de la sostenibilidad global.


El Reino Unido implementará una legislación que prohíbe las toallitas húmedas que contienen plástico
El Reino Unido implementará una legislación que prohíbe las toallitas húmedas que contienen plástico

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